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Dawn of the Black Hearts, Black Metal entre el gore y la mitología

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Dawn of the Black Hearts

¿Puede la portada de un disco tomar un perfil fuertemente macabro hasta alcanzar niveles de sangre sin precedentes? La respuesta es sí y todo esto se ha hecho realidad, indirectamente, gracias a Mayhem.

Con Mayhem te adentrarás en las profundidades más profundas e inexploradas de la música subterránea. El Black Metal, gracias a la banda noruega y a su impulso innovador, alcanza niveles muy extremos. Estamos hablando de un género, el Black Metal, intrínsecamente fronterizo y para el uso y consumo de un pequeño nicho: de gente elegida, inconformista y transgresora, no adicta a la moda según algunos, de parias incómodos dedicados al uso del alcohol y las drogas y de satanistas con instintos muy amorosos según otros. En realidad, como todos los demás géneros musicales, el Black Metal también puede ser apreciado por gente insospechada: sin duda, con un alma muy “oscura”, pero todo menos asimilable y rastreable al estereotipo del usuario medio y más extendido de esta música.

La música Black Metal, objetivamente, no es fácil de escuchar y apreciar. Es más que una expresión artística, es más que un conjunto de guitarras distorsionadas, batería, voces gritando y cavernosas, ritmos martilleantes, a menudo neuróticos y sin melodías, casi insoportables. Es una forma de entender y vivir la sociedad, el mundo, la raza humana. Un movimiento, sin embargo, lejos de ser unitario y monolítico, tanto en términos de registros musicales como de temas abordados: nihilismo, misantropía, satanismo, blasfemia, anticristianismo, paganismo, gore, horror porno, suicidio, asesinato, muerte y sangre en las más variadas interpretaciones y facetas, nacionalismo, mitología, tradiciones y leyendas populares (odalismo), guerra, homofobia, política (tanto neonazi como neocomunista y anarquista). Todo esto y más convergen en Black Metal.

Mayhem, la cúspide del Black Metal

En 1984, en Oslo, el grupo Mayhem tomó forma y cobró vida, un nombre inspirado en una canción de Venom (“Mayhem with Mercy”), un grupo británico de Heavy Metal fundado en 1979. Jørn Stubberud (Necrobutcher, bajista), Kjetil Esten Haraldsson Manheim (Manheim, batería) y el famoso y discutido líder Øystein Aarseth (Euronymous, guitarrista) son los fundadores del grupo. Eirik Norheim (Mesías) es el cantante: son los nombres de los músicos que conforman el núcleo original de una banda que, con el paso de los años, cambia varias veces su fisonomía e identidad. Todo el mundo usa un seudónimo: Euronymous, inicialmente, se llama Destructor. Sólo más tarde tomó el nombre artístico de Euronymous, derivado del nombre griego Εὐρύνομος, Eurynomos, un demonio de Delphi.

Los primeros éxitos llegan pronto: es la época del Trash Metal/Splatter de “Deathcrush” (fecha de lanzamiento: 16 de agosto de 1987), primer EP (acrónimo de Extended Play) de la banda noruega creado por Sven Erik Kristiansen (Maniac, voz), Euronymous, Necrobutcher, Manheim, Messiah. Ocho temas, ocho hitos del Black Metal.

Ya en 1988, la banda cambió de cara: Maniac y Manheim dejaron el grupo. Kittil Kittilsen y Torben Grue tomaron el relevo, pero fue con la llegada de Per “Pelle” Yngve Ohlin (alias Dead) y Jan Axel Blomberg (Hellhammer) que los Mayhem tomaron un nuevo curso. Un curso que cambiará la historia de la banda noruega para siempre.

Dead

Dead. Muerto. En este elocuente seudónimo está toda la esencia del personaje que ha reescrito para siempre la historia de Mayhem y del Black Metal. La controvertida y revolucionaria figura de Per “Pelle” Yngve Ohlin, alias Dead, fascina y capta el interés no sólo de los fans del Black Metal. Natio de Estocolmo (Suecia, 16 de enero de 1969), Dead revela desde la infancia una psicología muy especial. Sufre un grave episodio de acoso que casi lo mata, probablemente padece el Síndrome de Cotard (una rara y grave afección psiquiátrica). Taciturno, solitario, problemático, deprimido, simpático de los regímenes totalitarios, atraído de manera mórbida y obsesiva -patológica, podríamos decir- por la muerte. También afirma haber vivido una especie de experiencia previa a la muerte, en el hospital, mientras era víctima de una hemorragia grave. Odia el cristianismo, a Dios, se acerca al ocultismo y al satanismo, un culto que despierta en él una enigmática fascinación que aún no está completamente enfocada.

Primero los Morbids, luego el punto de inflexión con los Mayhems.

Gracias a la presencia compleja e influyente de Dead, el registro, la imagen, el tema de los Mayhem cambia: llega el corpse painting (instrumento a través del cual Dead pretende asemejarse a un cadáver), la atmósfera se vuelve aún más oscura, más oscura, sangrienta, espeluznante y violenta. El satanismo, la muerte y el nihilismo se están convirtiendo cada vez más en los temas principales y centrales en torno a los cuales giran los textos de Mayhem. Llegan cabezas de cerdo y oveja, empaladas en los conciertos y luego arrojadas al público, las heridas autoinfligidas en el escenario: Dead, como dirá, durante un concierto hiere sus brazos con una botella rota de Coca-Cola y un cuchillo. Sangra mucho, hasta que se desmaya. Con motivo de la Nochevieja de 1989, Metalion (Jon Kristiansen, fundador de Slayer Magazine) organiza una fiesta en su casa. Entre los distintos exponentes del panorama del Metal, también invita a Euronymous y Dead, con quienes comparte una gran amistad. Dead y Tomas “Tompa” Lindberg – músico sueco de Grotesque, At The Gates, Skitsystem, The Great Deceiver, Lock Up, The Crown y Disfear, Nightrage – comienzan a cortarse uno a otro. Un juego perverso. Sangre, cerveza y vómito se mezclan hasta generar un vórtice de degradación psicofísica.

El deseo de maldad y de asustar al público crecerá hasta llegar a una espiral perversa y sin precedentes. The Mayhem se ha convertido en sinónimo definitivo y completo de Black Metal, gracias sobre todo a la huella de Dead.

Me corté los brazos con un cuchillo y una botella de Coca-Cola rota. La mayoría de la gente allí era buena para nada y yo no quería que vieran nuestro concierto! Antes de empezar a tocar había una multitud de unas trescientas personas, pero durante la segunda canción “Necrolust”, empezamos a lanzar cabezas de cerdo. Sólo se quedaron cincuenta, ¡me gustó! Me pongo nervioso con esa gente que tiene la cabeza en las nubes, así que me cubrí de nuevo con sangre en los brazos, queremos asustar a los que no deberían estar en nuestros conciertos.

Las palabras de Dead dejan poco espacio para la imaginación.

Euronymous dirá de él: “Honestamente, creo que Dead está loco de remate“. Es en este período -principios de los años 90- cuando se produce el nacimiento del supuesto Black Metal Inner Circle (también conocido con los nombres de Black Mafia, Inner Circle, Black Circle y Svarte Sirkel), un grupo de personas vinculadas al alma más extrema, satanista y sangrienta del Black Metal, dedicado a los actos criminales contra iglesias, cementerios y otros grupos metal considerados “vendidos”, sosos, ahora comerciales, inconsistentes, esclavos de la moda. Incluso algunos asesinatos se remontan a las actividades y personajes que componen esta organización criminal imaginaria, incluyendo el asesinato – fechado el 10 de agosto de 1993 – del propio Euronymous por Kristian Vikernes, más conocido como Varg Vikernes o bajo el seudónimo de Count Grishnackh, entonces miembro del Mayhem. La existencia del Black Inner Circle nunca ha sido demostrada e indiscutiblemente revelada, por el contrario, ha sido repetidamente negada; sin embargo, los actos criminales cometidos por los exponentes del Black Metal escandinavo constituyen, hasta la fecha, una mancha indeleble para todo el movimiento.

El éxito y la popularidad de los Mayhem, en el entorno del Black Metal, son inexorables. Dead y Euronymous encarnan a las principales figuras de la banda. Dead, en particular, vive de una manera muy personal e íntima su profundo malestar existencial. Una incomodidad irreversible, probablemente amplificada por el Sindrome de Cotard, una patología que le lleva a considerarse ya muerto. Se dice que Dead acostumbra enterrar sus ropas antes de usarlas en los recitales, con el fin de tener un aspecto “cadavérico”. Incluso pide que lo entierren a él mismo, porque aspira a parecerse a un cadáver real. Parece que tiene un cuervo muerto en un sobre para que pueda oler el olor de la muerte antes de subir al escenario. Pero no es el único pájaro en descomposición que mantiene: mantiene a los otros debajo de su cama. Lleva camisetas con anuncios de funerales, rara vez come. Dead es dependiente de la muerte: la muerte como principal droga para la psique. Los pensamientos malvados, nihilistas y autodestructivos, así como la incomodidad existencial de los Muertos, tendrán profundas reverberaciones sobre los textos y la imagen de los Mayhem, hasta entonces oscilando desde la Salpicadura hasta un satanismo teísta confuso y distorsionado (abrazado por Euronymous) más o menos genuino y escénico. En cualquier caso, la política (Euronymous, por ejemplo, es comunista) se mantiene al margen de los textos y de la imagen escénica del grupo.

Mientras tanto, la banda comienza a escribir el álbum “De Mysteriis Dom Sathanas”, sin duda el manifiesto musical por excelencia de Mayhem, considerado por muchos como un manifiesto del movimiento Black Metal en su totalidad.

La muerte de Dead, entre la leyenda y la realidad

La muerte de Dead está, todavía hoy, envuelta en un manto de misterio, verdades ocultas y, probablemente, de silencio. Pero procedamos con orden.

Dead y Euronymous viven juntos en una pequeña casa cerca de Oslo, en Kråkstad. Una casa que los miembros de Mayhem también usan como sala de ensayo. La calidad de vida es muy baja: están casi aislados del mundo exterior. Los recuerdos y testimonios de Hellhammer nos dan un Dead profundamente deprimido y solitario. Necrobutcher, por otro lado, informa de repetidas peleas (incluso muy acaloradas y que surgen de la banalidad) entre Euronymous y Dead.

Dead también planea dejar a los Mayhem para abrazar a los nunca olvidados Morbids.

Se dice que una noche, molesto por la música electrónica de Euronymous, Dead dejó su casa para dormir en el bosque y que Euronymous, por lo tanto, se fue al bosque disparando al aire. Varg Vikernes, fundador del proyecto musical Burzum, afirma que Dead una vez apuñaló a Euronymous. El propio Vikernes también afirma haberle dado balas muertas por el rifle. Sin embargo, estas balas no serán utilizadas por el cantante de Mayhem para escribir el último acto de su vida.

Era el 8 de abril de 1991. Dead está sólo en casa. Agarra un cuchillo: se corta las venas de las muñecas y de la garganta. Toma el rifle, aprieta el gatillo. Un golpe en la frente. Devastador. El suicidio como único camino de salvación. Antes de suicidarse, Dead escribe un mensaje extraño, dirigido a sus compañeros de cuarto, cuyo incipit dice “Excuse the blood”: lo siento por la sangre. En otras hojas, Dead imprime lo que se convertirá en los versos de “Life Eternal”, una canción incluida en el álbum “De Mysteriis Dom Sathanas”.

El descubrimiento del cuerpo: “Dawn of the black hearts” nace

El cuerpo sin vida de Dead es encontrado por Euronymous, que debe entrar por una ventana para entrar en la casa: la puerta está cerrada con llave. Y Dead tiene la llave. Es a partir de este momento que nace y se desarrolla el mito en torno a la portada del álbum “Dawn of the Black Hearts”.

Ciertamente, Euronymous fotografía el cadáver de Dead: el cráneo destrozado mortalmente por la escopeta, el cerebro, la sangre, el cuchillo. Es probable que Euronymous haya “retocado” la escena del suicidio, colocando los objetos alrededor del cuerpo de Dead de una manera más artística y “cautivadora”. Sin embargo, no se puede probar la especulación. Pero eso no es todo. Como en los más increíbles cuentos mitológicos nórdicos, el suicidio de Dead está impregnado de leyendas, destila leyendas. Una leyenda macabra.

Se dice que Euronymous se comió algunas partes del cerebro de Dead y distribuyó, en forma de collares, fragmentos del cráneo a personajes ilustres de la escena Black Metal, considerados dignos de este regalo.

Los hechos son todo menos que claros. Euronymous toma las notorias fotografías, muchas de las cuales parecen haber sido confiscadas por la policía: Euronymous promete destruir las fotos, pero aparentemente en lugar de destruirlas las guarda en su tienda de discos, llamada “Helvete”, Inferno. Los rumores -no verificados- muestran que todavía hay al menos cinco fotos en circulación. Una de estas fotos se convierte en la imagen de la portada de “Dawn of the Black Hearts”, un bootleg publicado el 17 de febrero de 1995 y que contiene la grabación de un concierto celebrado por el Mayhem en Sarpsborg (Noruega) el 28 de febrero de 1990. Ocho temas en los que podemos escuchar la voz de Dead.

Hay más versiones independientes de este álbum único, que contiene, es decir, temas grabados en un concierto en Ski, Noruega, fechado el 20 de abril de 1986. En esta presentación en vivo, el cantante no es Dead sino Mesías.

Los 300 ejemplares del vinilo original, sin embargo, son publicados por Warmaster Records del colombiano Mauricio “Bull Metal” Montoya, propietario, de hecho, de Warmaster Records Colombia, un amigo de la correspondencia de Euronymous. Es, por lo tanto, un disco no oficial. ¿Euronymous le envió a Mauricio Montoya una foto del cuerpo de Dead? Probablemente, sí.

A partir de ese 8 de abril de 1991, Mayhem cambiará de formación varias veces, pasando por una disolución a mediados de los años 90. El suicidio de Dead, además, será fuente de desacuerdos y malentendidos entre los diferentes miembros o antiguos miembros: muy discutido por Necrobutcher y Manheim, de hecho, es la gestión de lo que pasó por Euronymous, que intenta explotar de forma descarada el duelo para reforzar la imagen y la posición dominante de los Mayhem dentro del policromado pero también pendenciero ambiente Black Metal. Euronymous es considerado el verdadero autor del suicidio de Dead, más que la ya frágil psicología del cantante sueco: un suicidio inducido, instigado, se llegará a sospechar. Algunos sospechan que Euronymous fue quien disparó: un asesinato y no un suicidio. Euronymous se regocija de estas voces y en el clima de violencia y misterio demoníaco que rodea a su grupo.

La fractura es tan incurable como inevitable: Necrobutcher abandona la banda y la abraza de nuevo en 1995, tras la muerte de Euronymous.

“Live in Leipzig” es probablemente uno de los testimonios más importantes de la presencia de Dead en los Mayhem. Editado en julio de 1993, este trabajo contiene la grabación de un concierto ofrecido por los Mayhem, el 26 de noviembre de 1990, en el Eiskeller Club de Leipzig, Alemania.

Aún más raros son los testimonios en video en los que podemos apreciar Dead en Acción: pocos y de mala calidad. Fotos y fragmentos de videos amateurs, finalmente, nos muestran Dead en la vida cotidiana.

«Excuse the blood, but I have slit my wrists and neck. It was the intention that I would die in the woods so that it would take a few days before I was possibly found. I belong in the woods and have always done so. No one will understand the reason for this anyway. To give some semblance of an explanation I’m not a human, this is just a dream and soon I will awake. It was too cold and the blood kept clotting, plus my new knife is too dull. If I don’t succeed dying to the knife I will blow all the shit out of my skull. Yet I do not know. I left all my lyrics by “Let the good times roll” — plus the rest of the money. Whoever finds it gets the fucking thing. As a last salutation may I present “Life Eternal”. Do whatever you want with the fucking thing. / Pelle».

Siento lo de la sangre, pero me corté las muñecas y la garganta. Iba a morir en el bosque, así que tardaría unos días en encontrarme. Pertenezco al bosque y siempre lo he hecho. Sin embargo, nadie entenderá la razón de esto. Para dar una apariencia de explicación, no soy humano, esto es sólo un sueño y pronto despertaré. Hacía demasiado frío y la sangre seguía coagulándose, y mi nuevo cuchillo era demasiado romo. Si no puedo morir con un cuchillo, me volaré la cabeza. Sin embargo, no lo sé. Dejé todas mis letras al lado de “Let the good times roll” – más el resto del dinero. Quien los encuentre se queda con todas las malditas cosas. Como saludo final puedo presentar “Life Eternal”. Haz lo que quieras con esta maldita cosa / Pelle.

Estas son las últimas palabras escritas por Dead antes de morir. Incluso en estas pocas pero significativas líneas, las conjeturas de conspiración se ciernen como fantasmas. ¿Realmente fue él quien las escribió? ¿O alguien más las escribió para él? ¿O, finalmente, fueron escritas más tarde por otra persona?

Un sueño de otra existencia

Deseas morir

Un sueño de otro mundo

Rezas por la muerte

Para liberar el alma hay que morir.

Para encontrar la paz dentro de ti, debes ser eterno.

Soy un mortal, ¿pero soy humano?

Qué bella es la vida ahora que ha llegado mi hora.

Un destino humano, pero nada humano en su interior

¿Qué quedará de mí cuando muera?

No había nada cuando vivía

Lo que encontraste fue la muerte eterna.

Nunca echarás de menos a nadie.

Las palabras profundas y despiadadas de “Life Eternal”, por otra parte, no dejan lugar a dudas. La esencia de Dead, la poesía de Dead, el patrimonio humano y artístico de Dead en poesia. No entiendes a Dead si no entiendes “Life Eternal”. No entiendes “Life Eternal” si no entiendes a Dead.

La portada de “Dawn of the Black Hearts”, en el fondo, no es más que un truco para escandalizar. Macabro y, en muchos sentidos, irrespetuoso “juego” discografico. Sin embargo, incluso esta infame foto de Dead se ha convertido, a su manera, en un símbolo del caos, del Black Metal, un controvertido tributo a un personaje difícil de descifrar que en realidad estaba muerto. Un verdadero amanecer de corazones negros.

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