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Los niños verdes de Woolpit

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Decidí empezar este blog con uno de los cuentos que me fascinaba mucho de niña: los niños verdes de Woolpit.

El descubrimiento de los niños verdes de Woolpit

La historia de estos niños es escrita por Ralph de Coggeshall, un monje y cronista, que en 1210 escribió sobre un extraño descubrimiento en el pueblo de Woolpit, en Suffolk. En las afueras del pueblo había agujeros en el suelo, utilizados como trampas para los lobos. En uno de estos agujeros, sin embargo, en lugar de encontrar lobos, un día se encontraron dos niños, un varón e una nena: la peculiaridad es que estos niños tenían la piel verde.

Fueron tomados por un caballero, Sir Richard De Calne, que trató de averiguar más sobre su historia, pero esto resultó imposible porque los niños hablaban un idioma desconocido y no entendían el inglés.

También se negaron a comer, hasta que vieron judías verdes que, durante mucho tiempo, fueron el único alimento que comieron.

Poco a poco empezaron a probar otros alimentos y después de un mes comieron normalmente, perdiendo también su color verde. Desafortunadamente, el niño murió poco después, mientras que la niña sobrevivió y aprendió inglés. Entonces pudo contar su historia.

La historia de los niños

En una primera versión, la niña dijo que era hija de un pastor y que había ido con su hermano a apacentar las ovejas, cuando de repente fueron atrapados por un torbellino que los llevó a Woolpit.

Más tarde cambió su versión y dijo que ella y su hermano llegaron a la ciudad por un túnel, siguiendo el sonido de las campanas. Dijo que venía de la tierra de “San Martino”, donde un eterno crepúsculo había hecho verde la piel de los aldeanos.

La niña creció en Woolpit, trabajando en la casa del caballero que la había acogido cuando era niña. Las crónicas de la época no muestran su nombre, sin embargo, el escritor Duncan Lunan afirma haber descubierto documentos que demuestran que su nombre era Agnes y que se casó con un tal Richard Barre.

Aunque el misterio nunca se ha resuelto, podemos hacer algunas hipótesis:

  • Los niños eran de color verde por causa una dieta demasiado pobre, un problema muy común en esa época. Una dieta pobre puede causar anemia hipocrómica, en el pasado llamada justamente “enfermedad verde”.
  • El idioma desconocido podría haber sido el flamenco porque había pueblos flamencos cerca de Woolpit.
  • El túnel del que hablan los niños podría ser una mina de sílice, situada actualmente en el bosque de Thetford, al noroeste de la aldea.
  • Esto es simplemente una leyenda: de hecho, el color verde se asocia a menudo, en las culturas nórdicas, con hadas y duendes y las judías verdes serían el alimento favorito de estas criaturas.

Los niños verdes de Banjos

Estoy seguro de que has oído hablar de los niños verdes de Banjos, un pueblo en España. La historia se remonta a finales del siglo XIX y es casi idéntica a la de los niños de Woolpit.

Así que había 4 niños verdes, en dos paises diferentes, ¿o una de las dos historias es falsa? A partir de la evidencia escrita, sabemos que la historia de los niños de Woolpit, verdadera o no, está en el libro “Historia Rerum Anglicarum” (1189). Por lo tanto, es probable que la historia de los niños verdes de Banjos no sea más que una leyenda inspirada en la historia de Woolpit.

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